The hollow men

Beeldhouwer: Linette Dijk
Materiaal: brons en cortenstaal
Church of Our Saviour, Bezuidenhoutseweg 157, Den Haag
Onthuld op 25 april 2021


Church of Our Savior, Den Haag

__________

__________


Het monument “The hollow men” (vert.: “De lege mensen”) is vervaardigd in opdracht van Cordaid, een Nederlandse organisatie die wereldwijd hulp biedt bij armoede, onrecht en uitsluiting. “The hollow men” herdenkt de duizenden vluchtelingen die in onze dagen, onderweg naar Europa, om het leven zijn gekomen. Het bijschrift op de plaquette op de sokkel luidt: in memory of all perished refugees (vert.: ter gedachtenis aan alle omgekomen vluchtelingen).
Bij het ontwerpen van “The hollow men” heeft Linette Dijk – die aan alleenstaande minderjarige asielzoekers hulp heeft verleend – zich laten inspireren door het gelijknamige gedicht van Thomas Stearns (T.S.) Eliot (Saint Louis, Missouri, US, 26 september 1888 – London, UK, 4 januari 1965), waarin een groep mensen wordt beschreven tussen leven en dood, in een dorre wereld waaraan zij geen aandeel hebben, wachtend op verandering. Linette Dijk maakte een bronzen mansfiguur en een cortenstalen plaat met een uitsnede van deze mansfiguur, die op de vlucht is. Het kind dat door de mansfiguur wordt gedragen, is symbool voor de toekomst; de rugzak is symbool voor het verleden. De cortenstalen plaat symboliseert de leegte die iemand achterlaat als die er niet meer is.
“The hollow men” is zodanig gepositioneerd dat de zon achter het beeld langs trekt. Hierdoor werpt het beeld een schaduw op de grond. De schaduw maakt ook deel uit van “The hollow men”, dat hierdoor een drieluik is (bronzen beeld, cortenstalen plaat en schaduw). 
“The hollow men” is op 25 april 2021 ingewijd door mgr. Aldo Cavalli, ambassadeur in Nederland van ZH Paus Franciscus. Het moment van onthulling viel samen met de toespraak van Paus Franciscus op het Sint Pieterplein in Rome.
“The hollow men” ligt halverwege het nieuwe parlementsgebouw en het koninklijk paleis en wijst hen die langs het monument lopen erop dat wij mensen nooit alleen zouden moeten lopen, genegeerd, ongezien en ongezegend. De hoop is dat “The hollow men” in de loop der jaren zodanig veel indruk op de voorbijgangers maakt, dat er in Nederland een nationaal vluchtelingenmonument zal worden opgericht in navolging van Rome, waar op 29 september 2019 (Werelddag voor Migranten en Vluchtelingen) het monument “Angels Unawares” (Timothy P. Schmalz, Elmira, Ontario, CA, 1969) is onthuld op het Sint Pietersplein.

Op 22 juli 2021 vond de uitvaart plaats van Peter R. de Vries (misdaadverslaggever, geboren in Aalsmeer op 14 november 1956). Peter R. de Vries overleed op 15 juli 2021 aan de verwondingen door een moordaanslag die op hem op 8 juli 2021 in Amsterdam werd gepleegd. Op de Leidsestraat, op de plek van de aanslag, hadden talloze mensen in de dagen na 8 juli bloemen gelegd. In overleg met de familie van Peter R. de Vries zijn deze bloemen én de bloemen van de uitvaart bij de sokkel van het bronzen beeld “The hollow men” gelegd. Het is niet bekend wat de familie ertoe bewogen heeft de bloemen bij “The hollow men” neer te laten leggen. De familie heeft Linette Dijk hierover niet benaderd; Linette Dijk werd er door toegezonden foto’s van op de hoogte gesteld en was erg onder de indruk.
De bloemen bij “The hollow men” die op een van de foto’s in deze fotoreportage te zien zijn, zijn gelegd op 2 november 2021 (RK-Kerk: Allerzielen), een van de dagen waarop de naamloze vluchtelingen worden herdacht.

Bronnen:
ciaotutti.nl
inlia.nl, 17 juni 2021

De Gelderlander, 27 juli 2021
rc parish Church of Our Saviour

  LINETTE DIJK

Cordaid: Nederlandse hulporganisatie, ontstaan in 2000 uit het samengaan van de Bond Zonder Naam, Cebemo, Kinderstem, Memisa en Mensen in Nood.