Monument voor de Polar Bears

Beeldhouwer: Marie-José Wessels
Materiaal: Franse kalksteen
Hogelandsepark, Biltstraat / Museumlaan, Utrecht
Onthuld op 12 oktober 1991


Monument voor de Polar Bears

__________

__________

__________


“Monument voor de Polar Bears” herinnert aan de intocht in Utrecht over de Biltstraat op 7 mei 1945 van de Polar Bears, de Britse 49e West Riding Infanteriedivisie die deel uitmaakte van de 146e Infanteriebrigade van het Eerste Canadese Leger. Het embleem van de 49e West Riding Infanteriedivisie was een ijsbeer.
Op de rechter lange zijde van de sokkel is de tekst VOOR ONZE BEVRIJDERS 7 MEI 1945 aangebracht. Op de linker lange zijde van de sokkel is de tekst TO OUR LIBERATORS 7 MAY 1945 aangebracht.
Het Hogelandsepark, waarin dit monument staat, is gelegen aan de Biltstraat, aan de rand van Utrecht, dichtbij de plek waar de Polar Bears Utrecht binnentrokken.

“Monument voor de Polar Bears” is vervaardigd op initiatief van de in 1984 door de gemeente Utrecht opgerichte werkgroep Utrecht dankt Polar Bears. Deze werkgroep had de oprichting van de Stichting Herdenking Bevrijding Stad Utrecht als doel. De stichting werd in 1990 opgericht.
“Monument voor de Polar Bears” is op 12 oktober 1991 onthuld door Z.K.H. Prins Bernhard, in aanwezigheid van veteranen van de Polar Bears. De ijsbeer kijkt in de richting waarvandaan de Polar Bears Utrecht binnentrokken. Aan de voet van de sokkel zijn rode en witte bloemen geplant. Rood en wit zijn de kleuren van het gemeentewapen van Utrecht.

Zie ook:
Jan van Luijn: “Monument voor de Binnenlandse Strijdkrachten” (Utrecht)

7 MEI 2020: 75 JAAR BEVRIJDING VAN UTRECHT

Sinds 1992 wordt elk jaar op 7 mei bij “Monument voor de Polar Bears” de bevrijding van Utrecht herdacht. De burgemeester van Utrecht spreekt  een hulde uit aan de bevrijders van de stad en er worden bloemen gelegd. Links van het monument, aan de oever van de Biltse Grift, zijn de vlaggen gehesen van het Verenigd Koninkrijk, Nederland en de stad Utrecht. Vanwege de corona-crisis vond de krans- en bloemenlegging op 7 mei 2020 plaats zonder publiek. De krans is gelegd namens Roozemond [+] De Haan advocaten, gevestigd aan de Biltstraat in Utrecht, ter herdenking van die advocaten in Nederland die zich tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn omgekomen en/of zich verzet hebben tegen de bezetter en haar handlangers.

__________

Met dank aan:
Marie-José Wessels
Roozemond [+] De Haan advocaten

BRONZEN UITVOERING IN LOENEN (GLD)
In de buurt van de weg De Laak in Loenen, nabij de gemeentegrens met Eerbeek, is op 6 mei 2000 een bronzen exemplaar van “Monument voor de Polar Bears” onthuld, ter herinnering aan de bevrijding van Loenen en Eerbeek door de Polar Bears op 16 april 1945. Dit monument was een geschenk van de inwoners van Loenen en Eerbeek aan hun bevrijders ter gelegenheid van de 55e viering van de bevrijding. Het bronzen exemplaar was het meetmodel voor het monument in Utrecht. Het is het tweede monument in Loenen dat aan de Polar Bears herinnert. Het eerste monument is op 14 april 1984 onthuld voor het gemeenschapshuis in Loenen, Hoofdstraat 5.

Bronnen:
apeldoornendeoorlog.nl
Het Utrechts Archief
Het Parool, 14 oktober 1991
Trouw, 12 oktober 1991

web.archive.org

  MARIE-JOSÉ WESSELS