The Guardian

Beeldhouwer: Jits Bakker
Materiaal: brons
Airborne museum Hartenstein, Utrechtseweg 232, Oosterbeek
Onthuld op 20 september 2009

“The Guardian” maakt deel uit van de fietsroute Beelden van Jits Bakker langs de Nederrijn



“The Guardian” is vervaardigd voor het Airborne museum ter gelegenheid van de 65e herdenking van de Slag om Arnhem. Het eerste ontwerp dateert uit 2005. Het eindresultaat is onthuld op 20 september 2009 tijdens de officiële heropening van het Airborne museum Hartenstein, in aanwezigheid van de 85-jarige Airborneveteraan Bill McAllister.
De vorm van “The Guardian” komt overeen met de vorm van bronzen beelden zoals Aphrodite in Beeldenpark Jits Bakker, welk beeld een vergrote bronzen uitvoering is van het uit carrara marmer vervaardigde beeld Adonis en Aphrodite, dat eveneens in Beeldenpark Jits Bakker staat: uit het ruwe marmer wordt door hakken en polijsten een beeld vrijgemaakt. Het is goed denkbaar dat het exemplaar van “The Guardian” bij het Airborne Museum een bronzen uitvoering is van een uitmarmer vervaardigd beeld.
Op de sokkel van “The Guardian” was in 2009  een sticker geplakt met het jaartal 2005 met de volgende, door Jits Bakker geschreven tekst:

We kennen allemaal de tragedie die zich bij hotel Hartenstein Oosterbeek in 1944 heeft afgespeeld. Daarom heb ik hier een beschermengel geplaatst. Je hoopt dat deze engel je beschermt. Ik ben veel bezig met hogere machten. Waar zijn we hier voor? Waar gaan we heen? Wat zit daartussen? Hoe ga je weg? Je weet het niet. Je hoopt dat een engel je meeneemt.

  JITS BAKKER

Tijdens de Slag om Arnhem in september 1944 fungeerde Hotel Hartenstein als hoofdkwartier van de Britse luchtlandingstroepen onder leiding van generaal-majoor Roy E. Urquhart. Bakker refereert aan het feit dat in september 1944 in het gebied rond Hartenstein zware gevechten woedden waarbij aan weerskanten talloze doden vielen en de Geallieerden zich uiteindelijk moesten terugtrekken.
Het Airborne museum, opgericht in 1949 ter herdenking van de Slag om Arnhem en ondergebracht in kasteel Doorwerth, werd in 1978 in hotel Hartenstein ondergebracht.